Sunday, September 23, 2018

一切都出乎意料之外 2018/09 《The Han's Family》

We took the road less traveled by, and that has made all the difference.

一切都出乎意料之外

一步一步  關關過


台北時間 8/17 滿滿地 8 大箱 4 小箱及 4 背包,我們就這麼地離開台北。在韓國短暫轉機後,美國時間 8/18 我們抵達了 LAX 機場。美國政府只允許我們可以在青穎開學的前一個月抵達,而小孩子們已經開學了。所以原先的計劃如下:

銀行開戶 → 找房子 → 幫小孩子入學 → 考駕照 → 太太上學 → 生活起居適應 → 一切上軌道

看起來多麼地有規劃及可達成— 並非如此!現實世界是如此充滿著挑戰與變化,我們以前在芝加哥當留學生的經驗也遇到許多新的文化衝擊!這才是最好玩的地方。永活上帝的手也無所不在。




銀行開戶以前教會會友的親弟弟居然在學校正對面的銀行工作,因著他的幫忙,我們在只有一支手機、沒有地址、除了護照外沒有任何身份證明文件的情況下閞好了戶頭。

找房子房租貴是一回事,租不租得到是另一回事。大部份的公司不租給國際學生,且背景檢查與信用檢查則是必須。我們從 8/20 開始找,五天內 8/24 要可以入住!我們便白天開著車用 APP 找資訊,路上看到 for rent 就停下來打電話,就從學校所在的城巿 Pasadena 開始找,一路亂看至 San Gabriel, Temple City, Arcaida 一無所獲的 8/20 週一就這麼結束了。週二持續看房、打電話給仲介,意外地看到一間 3 房 2 衛,可惜費用實在太高,但它樓下有一間 2 房的正在整理中,原本還要 3 週才能好,我們離開後想了一想,再回去找管理人,最後他讓我們週五可以入住,而還沒有整理好的部份,就邊住邊讓工人弄。只是…家俱沒有,而且這裡租房不附冰箱 …

幫孩子入學(part 1)租好房,有地址,才好入學。想不到一上網查,需超多文件,還要預約。


  • 身份證明 3 種以上:租約只能算一,要再去生 2 個出來(大驚)!
  • 孩子的疫苗注射記錄:感謝主在台灣區公所已經辦好了英文文件。
  • 英文成績單:誰會有這個東西,而且到底有什麼用?只有打電話回台灣求救。謝謝我母親回原校幫孩子申請,拍個照片當副本後,正本就靠國際快捷了。
入住8:30 簽好約,9:30 就入住完成,畢竟什麼東西都沒有麻。
考駕照這是我最怕的。畢竟我在台灣可是有機車考 3 次、汽車考 2 次的心理創傷。為了入學,8/24 簽約入住後,隔天週六一大早我就去排隊考試了。加州這區負責考照的 DMV 單位,是以排隊及等候超久出名的。8 點開門,我 7:30 到,大約排第 140-160 位吧!9 :20 終於拿到號碼牌,10:50 終於開始辦手續,踏出大門時已是 11:45。辦手續 5 分鐘、拍照 3 分鐘、考試 10 分鐘,只占 7%,拿得還是臨時紙本証明,真的駕照要 4-6 週才會寄到。我有 93% 都在排隊或等待!
幫孩子入學(part 2)駕照算是第 2 個身份證明,第 3 個就頭大了!上網約了 8/31 申請,8/30 下午學區先打來用電話核對資料時,才知道疫苗記錄需要這裡小兒科醫生的認證。臨時去哪裡找醫生?而且我們也不想一個孩子花幾百美金(因為醫療保證還沒有生效),只為了弄個認個認證。只有取消明天的學區預約,一大早去郡的衛生所排隊。
車子車子一定要保險,線上投保怎麼也過不了。打電話才知道我的駕照號碼因為正式卡還沒被印出來,所以系統過不了!到底干我什麼事啊!還沒印也不是我的錯,我都考到了!吼~~怒!好在客服人員願意手動輸入我的國際駕照號碼,日後再更新,而且保費維持原價。
幫孩子入學(part 3)衛生所 7:30 開門,我們 6:30 到,居然還排第 4,因為這裡一天沒預約只看不到 10 個診。感謝主,證明 8:30 就拿到了,跟孩子們一起作感恩禱告後,電話居然響起,學區主動詢問我們疫苗証明辦好了嗎?得知我們剛拿到,請我們馬上過去,孩子下週就可以上學了!
太太上學 快了~ 9/24 就是第一天正式上課。
生活起居適應還在適應中
一切上軌道很明顯地還沒有

神蹟 — 神的手無所不在

  • 我們 4 人行李太多,一台車載不下,以前教會會友的請她女兒來協助接機,2 台車才夠。
  • 有位神奇的學長,早我們幾個月,他接機,讓我們有地方暫住,也把車轉賣給我們,省了不少時間。
  • 12 年前讀三一時申請了社會安全號碼(SSN),當時從未需要,想不到現在派上了用場。幾乎所有的證明都因有它省了很多手續!
  • 我們是國際學生,沒有 credit history,也無法作 backgroud check,所以租房子時遇到很大的困擾。感謝主,因為 SSN,就靠著這只用過一個月的號碼,管理人願意租房子給我們,甚至還主動免了我們的 credit history check.
  • 多虧了不大不小的 mini van Mazda 5,我們租房的當天就買到便宜的餐桌椅、書櫃、微波爐,一個人搬回家;遇到急搬家的好心人,一路半開著後車箱,把沙發及床架開 local 護送回家;一直想在路上撿些傢俱什麼的?都撿不到,原來是神另有預備。除了床墊是新的,其他大型家用品都買到很不錯的二手貨。
  • 每週的找教會都是不同的體驗,但每週的主日信息,無論是什麼風格,都好像神在對我們說話。
  • 汽車保險客服人員,因為之前在芝加哥有保險記錄,願意協助在過渡時期幫我們加保。
  • 一直以為學區的文件太複雜,會擔誤到孩子入學,結果在最後一刻所有的文件都湊到了。衛生所除了小丁多打了一針疫苗,非學校要求所以加收 USD 15,其他的費用完全都沒有收。
  • 孩子上學的壓力,在第一天身旁的國語超溜同學們的協助下,一掃而空,伴隨著沒什麼回家作業,及 3 分鐘可以寫完數學作業的情境下,第 2 天就快樂地上學校曬太陽兼打球了 ...

天使總是出現

  • 出國前 Hilo & Joyce 帶給我還俗生活,十分受益,萬分感恩
  • 出國前倩萍拿來帶不走的行李
  • Joseph 的接機,及Marlisa大老遠跑一趟來當第 2 台車的司機。
  • Sherry, Clayton & Tracy, and Roger 在銀行事上的大力幫忙 
  • 謝謝我母親慧玲女士在台灣的遠端火力支援,辦妥了一切文件
  • Tiffany 教我們怎樣以劉佬佬的心態逛 DTLA
  • Warm friendship with Jim & Becky in Riverside 
  • 充滿愛心的 Ed & Angela 一家餵飽了好幾次像難民的兒子們,他們貼心地照顧了我們好幾次。
  • Roxanne 在台灣幫我們找及評估我們的醫療保險,非常專業詳細
  • 又是 Tiffany 帶我們去逛水族館
  • 馬駪, Michael, 及 Scot & Alison 的台灣人晚餐
  • 幾乎未曾謀面的朋友,帶我們全家去 Lego Land

下次再與大家分享上學之後的生活,也謝謝所有關心我們但未能在信中一一道謝的朋友們。希望能每月發一次消息讓大家知道。當然我們接下來的計劃,也會一一與大家分享。

比較全家的事,會放在這個網誌:https://steveneltice.blogspot.com/
敬歆的一些文章,會移到:https://medium.com/@sophist_taiwan
我們的臉書(一切消息源頭)都還會使用,whatsapp、微信、LINE 也都沒停

PDF 版在這:https://goo.gl/MoYhfY

2018 Sept. 22

Tuesday, May 29, 2018

省思:從《尼格爾的葉子》中個人與教會關係的隱喻

因為 Every Good Endeavor 這本書註1(written by Tim Keller),才有機會接觸到《魔戒》作者托爾金(J. R. R. Tolkien)的短篇小說與散文。托爾金是個天主教徒,像他這種文學家,字裡行間不是碰巧置入的贅字,而是時兒明示,時兒比喻的表達,在他的 Leaf by Nigle註2(尼格爾的葉子)中,似乎嗅出他對教會與個人的觀察。

文中的主角是尼格爾(採用聯經出版的《托爾金奇幻小說集》的翻譯),原文名是 Nigle,Niggle 的意思是:
我們可以相像主角是個容易猶豫不決,花太多時間在無謂的事上的個性。他的鄰居叫派瑞許 Mr. Parish,這是主角真正的近鄰,而 Parish 我們通常翻成教區,即一個天主教堂所照顧的範圍(更正教徒比較沒有廣範地使用這個概念),Parish 在字典的意思是:
  • a (1) : the ecclesiastical unit of area committed to one pastor (2) : the residents of such an area.; b British : a subdivision of a county often coinciding with an original ecclesiastical parish and constituting the unit of local government (Merriam-Webster dictionary)
  • in some Christian denominations, an area cared for by one priest with its own church, or (in England) the smallest unit of local government. (Cambridge dictionary)
我的解讀便派瑞許這個鄰居,彷佛是教會或是教會會友們的化身。而尼格爾跟鄰居派瑞許的關係,甚至是派瑞許如何對待尼格爾,我覺得托爾金的觀察很敏銳,也傳神。尼格爾雖是畫家,但不出色;派瑞許理應對尼格爾表露關懷,似乎卻是要求、批評勝過關心。從派瑞許的出場,可以一表無疑:


甚至到最後,尼格爾踏上了長途旅行(即死亡),有2個聲音在探討他與派瑞之間的關係,也真實地刻劃出我們在回應教會期待時,那種複雜的情緒。註2


很多人以為我很喜歡挑教會的毛病,其實不然。我只是覺得需要有反省的空間,當我們把一切都合理化,也不允許任何批評或是建議時,那麼教會只會越來越墮茖,越來越在自己的象牙塔裡自我感覺良好。

我承認許多的批評與檢討很刺耳,常見主事者的聲音是:年輕人需要學習如何表達,需要成熟。這句話是對的,卻是錯誤地轉移焦點。年輕人怎麼表達是年輕人的事,主事者亦需要成熟地看見在年輕人錯誤的、衝撞的、粗魯的表達背後,那個聲音是什麼。


一直到後期(似乎是永恆或天堂的狀態),尼格爾才發現派瑞許的重要;而派瑞許也才有機會真正地認識尼格爾。托爾金成功地勾勒出,尼格爾與派瑞許真實地關係!


因為基督徒(教會會友)不是因著教會(a church)的延續,或是教會的需要而存在;教會(a church)的存在更應是神照護的延申。會友不應是教會(a church)的工具或棋子;教會(the church)是信徒的集結、神形象與治理的延申。教會(the church)與單一信徒的關係,是需要重新被檢視的。教會(a church)與會友需要謙卑地尋求神地心意。

我相信,當教會可以坦然地面對問題,不舉著「為了不羞辱神」的大旗而遮蓋事實,那會是更榮耀的見證。因為我們正向所有的非基督徒顯明一個事實:「我們與他們本質上是相同的。」基督徒與非基督徒都一同面臨著人性的軟弱與掙札,同樣面對新的思想與挑戰,同樣在處理與面對過去的錯誤。而唯一的不同,是因著相信主耶穌基督,我們願意彼此饒恕、擁有盼望,以及相信及尋求從神而來的真理與引導。

不論是不是基督徒,我們都有神的形象,我們都是罪人。為何~教會裡的人都以為自己是聖人,沒得救的人才是罪人。為何~教會裡的人都喜歡當球評,講得一嘴好球?忘了耶穌基督吩咐我們:下場打球!打了才知道,不是嗎?

教會(the church)與會友該協力打場好球,給基督徒和非基徒看,也造福他們。

註1:Every Good Endeavor 正體中文版權與出版為希望之聲出版社,中文譯名為《工作魅力
註2:聯經的書中寫原著標題是 Leaf by Nigle,但在 Amazon 的出版品,以及 Tolkien Library 的網站,找到的標題都是 Leaf by Niggle。
註3:這裡的召喚,把它換成基督徒的常用字「呼召」就會比較好了解了。

Wednesday, March 28, 2018

【靈修心得】堅守正確的事,維持神的公義

今天(2018/3/28)的速讀聖經進度:申命記第 1 章、詩篇 81-82 篇、以賽亞書第 29 章、約翰參書。而抓到我的經文平均地分布在進度裡,分別是:

申 1:16-17 - 你們聽訟,無論是弟兄彼此爭訟,是與同居的外人爭訟,都要按公義判斷。審判的時候,不可看人的外貌;聽訟不可分貴賤,不可懼怕人,因為審判是屬乎上帝的。若有難斷的案件,可以呈到我這裏,我就判斷。(Deut 1:16-17)
賽 29:21 - 他們在爭訟的事上定無罪的為有罪,為城門口責備人的設下網羅,用虛無的事屈枉義人。(Isa 29:21)
詩 82:2-3 - 你們當為貧寒的人和孤兒伸冤;當為困苦和窮乏的人施行公義。當保護貧寒和窮乏的人,救他們脫離惡人的手。(Psalm 82:2-3)
約參11 - 親愛的兄弟啊,不要效法惡,只要效法善。行善的屬乎上帝;行惡的未曾見過上帝(Psalm 82:2-3)

我的靈修心得重點便是:堅守正確的事,維持神的公義

台灣的教會界,近幾年非常強調祝福,塑造出基督徒永遠在神面前打悲情牌,又或讓基督徒成了自我中心貪得無厭的人。主日時就要去領受神的祝福,好像神未曾祝福你一樣;而祝福如同恩膏(雖然我不喜歡這個字,但就借用一下),一定要親臨現場、親自被觸摸,因為離開此時此此人此景,一切就消失了,而祝福也不在了。

這讓基督徒成了最自私的代表,也讓基督信仰成了最空洞的自我安慰。

Wednesday, January 31, 2018

聖經速讀【利未記】指引

利未記算是很頭痛的,因為故事太少,只有 8-10 章和第 16 章,其他我們看到是一接著一個的儀式與規條。

給速讀者的簡單概念

要怎麼看利未記呢?它表滿上是滿滿的律法,我們直覺地會想「怎樣是潔淨?」及「為什麼這樣是犯罪?」,再拉遠一點看,利未記表達的觀念是:神是聖潔的

然後,便會發現我們要用神所指示的方法來到祂面前,而不是我們自以為的想法,看完利未記會直接影響到我們對「敬拜」的想法,當然也包括對音樂敬拜的想法。既然要用祂的方法,便要注意罪的問題以及潔淨的概念,請一定要小心,不要把輕易地把「不潔淨」與「有罪」劃上等號,不要誤會了。所以利未記延申的教導是:神與現今的世界是有隔開的,唯有不受罪污染的 人,才能進到祂面前(引自《21世紀舊約導論》第87頁)。這會幫助我們對耶穌的工作有更深的認識,對我們有永生的盼望、在審判時可以得救有十足的幫助的。

而「潔淨」是怎麼被定義的?學者有著不同的解釋。而禮儀潔淨的規範與作用,幫助人有意識地明白神是完全的聖潔,我們也應以此方式親近祂!這對現代基督徒是很關鍵的提醒,不然我們很容易拿著雞毛當令箭,憑著希伯來書4:16就坦然無懼地來到神面前,卻輕看了耶穌的赦罪,更對我們是如此地不配毫無概念!

在「犯罪」的事上,要注意獻祭的焦點主要是放在「非故意犯的罪」,只在贖愆祭涵蓋了故意犯的罪行。到後面讀到許多需要被處死的罪,別用現代人的想法單看怎麼這樣就要被處死,更需要看的是這些罪都涉及「刻意的犯罪行為」(詳細請參考《21世紀舊約導覽》),如此參照,人會有一種「原來不是什麼罪透可以透過獻祭來贖的」!有很多的罪是一做人命不復返的。這會幫助現代與後現代基督徒更深地看見神對罪的態度與嚴肅,當你意圖明知故犯時,你會怯步,因你知道神的要求與後果,你也能體會如今你的無罪與清潔的良心,背後是多大的代價,絶無半點你的功勞,也不是思想的洗腦來產生的自我感覺良好,完全是神的工作!

就內容上,若是參考《21世紀舊約導論》85-86頁的架構,可以分成:
  1. 獻祭的律法 (1:1-7:38)
    • 燔祭
    • 素祭
    • 平安祭
    • 贖罪祭
    • 贖愆祭
    • 給祭司的指示
  2. 祭司的故事 (8:1-10:20)
    • 祭司制度開始
    • 限制 - 拿答和亞比戶事件
  3. 維護禮儀潔淨的律法 (11:1-16:34)
    • 飲食的規定
    • 生產的法規
    • 皮膚病的分辨與潔淨
    • 身體排泄物的法規
    • 贖罪日
  4. 聖潔法典 (17:1-27:34)
    • 血的處理
    • 人倫法
    • 各種法規
    • 有關祭司和獻祭的法規
    • 安息日與節期
    • 會幕法
    • 刑罪褻瀆者的故事
    • 禮年
    • 順服的祝福
    • 不順服的咒詛
    • 獻給神之物

輔助參考工具

Carol M. Kaminski《21世紀舊約導覽》p. 85-132,校園出版社

這本書並不是介紹利未記,而是把舊約切割成幾個大的主題(theme)來介紹,利未記放在第三章西奈時期,非常值得第一次速讀聖經的基督徒閱讀,幫助你從單卷舊約的見樹(雖然常連樹也看不懂),提升到見林(舊約的主題大畫面)的層次,也對舊約的架構會有很清楚的了解。

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Raymond B. Dillard、Tremper Longman III 合著 《21世紀舊約導論》p. 83-94,校園出版社

我手上拿的是 1999 年初版的老書了,但是仍舊相當的簡單與實用(2012 年有出增訂版)。編排的方式採用傳統的逐卷介紹,以屬靈書籍的角度,不算好讀,但就研讀神學書籍的入門程度。每卷書簡單的分成:簡界、歷史背景、文學分析、神學信息。適合給想要研讀聖經的基督徒當作參考書,可以先從神學信息開始看,比較容易吸收。

4 顆星推薦 ««««
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《1紙通》EP207,天智出版社

我手上的跟我超過 20 年了,算非常好用又全彩的圖解,針對利未記的部份,可以參考它利未記五種主要的祭用圖的方式畫出來,超超超超超有幫助(五個超),就是現在講的 infograph,說得浮誇一點就是聖經的 data visualization,可以把它當作感冒藥或是胃藥般當成常備藥放在書架上。

5 顆星推薦 «««««
馬上買:校園書房

Monday, November 6, 2017

貼基督徒標籤的外邦人

最近跟一些朋友一起跟著 M’Cheyne Reading Plan,目標是一年內讀完新約及詩篇 2 次,舊約 1 次。

馬太福音有幾節經文特別有感:

太 5:43, 47 — 「你們聽見有話說:『當愛你的鄰舍,恨你的仇敵。』............你們若單請你弟兄的安,比人有甚麼長處呢?就是外邦人不也是這樣行嗎?
太 6:7 — 你們禱告,不可像外邦人,用許多重複話,他們以為話多了必蒙垂聽。
太 6:31–32 — 所以,不要憂慮說,吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼? 這都是外邦人所求的。你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。

長話短說,原來耶穌的意思:
  • 更加愛你本來就喜歡的人 - 外邦人也是這樣做!
  • 禱告一直重複希望神垂聽 - 外邦人也這樣禱告!
  • 總煩惱吃、喝、穿 - 外邦人就是這麼求!

所以~這是個提醒啊!

(請自己對號入座,不招呼,謝謝!)

Friday, September 29, 2017

沈默

"Silence encourages the tormentor, never the tormented." ~ Elie Wiesel 「沉默只會鼓舞折磨者,不是被折磨的人。」~艾利.魏瑟爾

Friday, August 25, 2017

心的無知和真意的愚蠢

世界上沒有比真心的無知和真意的愚蠢更危險的事了。
- 金恩博士

Nothing in the world is more dangerous than sincere ignorance and conscientious stupidity.
- Martin Luther King

一切都出乎意料之外 2018/09 《The Han's Family》

We took the road less traveled by, and that has made all the difference. 一切都出乎意料之外 一步一步  關關過 台北時間 8/17 滿滿地 8 大箱 4 小箱及 4 背包,我們就這麼...