Tuesday, May 29, 2018

省思:從《尼格爾的葉子》中個人與教會關係的隱喻

因為 Every Good Endeavor 這本書註1(written by Tim Keller),才有機會接觸到《魔戒》作者托爾金(J. R. R. Tolkien)的短篇小說與散文。托爾金是個天主教徒,像他這種文學家,字裡行間不是碰巧置入的贅字,而是時兒明示,時兒比喻的表達,在他的 Leaf by Nigle註2(尼格爾的葉子)中,似乎嗅出他對教會與個人的觀察。

文中的主角是尼格爾(採用聯經出版的《托爾金奇幻小說集》的翻譯),原文名是 Nigle,Niggle 的意思是:
我們可以相像主角是個容易猶豫不決,花太多時間在無謂的事上的個性。他的鄰居叫派瑞許 Mr. Parish,這是主角真正的近鄰,而 Parish 我們通常翻成教區,即一個天主教堂所照顧的範圍(更正教徒比較沒有廣範地使用這個概念),Parish 在字典的意思是:
  • a (1) : the ecclesiastical unit of area committed to one pastor (2) : the residents of such an area.; b British : a subdivision of a county often coinciding with an original ecclesiastical parish and constituting the unit of local government (Merriam-Webster dictionary)
  • in some Christian denominations, an area cared for by one priest with its own church, or (in England) the smallest unit of local government. (Cambridge dictionary)
我的解讀便派瑞許這個鄰居,彷佛是教會或是教會會友們的化身。而尼格爾跟鄰居派瑞許的關係,甚至是派瑞許如何對待尼格爾,我覺得托爾金的觀察很敏銳,也傳神。尼格爾雖是畫家,但不出色;派瑞許理應對尼格爾表露關懷,似乎卻是要求、批評勝過關心。從派瑞許的出場,可以一表無疑:


甚至到最後,尼格爾踏上了長途旅行(即死亡),有2個聲音在探討他與派瑞之間的關係,也真實地刻劃出我們在回應教會期待時,那種複雜的情緒。註2


很多人以為我很喜歡挑教會的毛病,其實不然。我只是覺得需要有反省的空間,當我們把一切都合理化,也不允許任何批評或是建議時,那麼教會只會越來越墮茖,越來越在自己的象牙塔裡自我感覺良好。

我承認許多的批評與檢討很刺耳,常見主事者的聲音是:年輕人需要學習如何表達,需要成熟。這句話是對的,卻是錯誤地轉移焦點。年輕人怎麼表達是年輕人的事,主事者亦需要成熟地看見在年輕人錯誤的、衝撞的、粗魯的表達背後,那個聲音是什麼。


一直到後期(似乎是永恆或天堂的狀態),尼格爾才發現派瑞許的重要;而派瑞許也才有機會真正地認識尼格爾。托爾金成功地勾勒出,尼格爾與派瑞許真實地關係!


因為基督徒(教會會友)不是因著教會(a church)的延續,或是教會的需要而存在;教會(a church)的存在更應是神照護的延申。會友不應是教會(a church)的工具或棋子;教會(the church)是信徒的集結、神形象與治理的延申。教會(the church)與單一信徒的關係,是需要重新被檢視的。教會(a church)與會友需要謙卑地尋求神地心意。

我相信,當教會可以坦然地面對問題,不舉著「為了不羞辱神」的大旗而遮蓋事實,那會是更榮耀的見證。因為我們正向所有的非基督徒顯明一個事實:「我們與他們本質上是相同的。」基督徒與非基督徒都一同面臨著人性的軟弱與掙札,同樣面對新的思想與挑戰,同樣在處理與面對過去的錯誤。而唯一的不同,是因著相信主耶穌基督,我們願意彼此饒恕、擁有盼望,以及相信及尋求從神而來的真理與引導。

不論是不是基督徒,我們都有神的形象,我們都是罪人。為何~教會裡的人都以為自己是聖人,沒得救的人才是罪人。為何~教會裡的人都喜歡當球評,講得一嘴好球?忘了耶穌基督吩咐我們:下場打球!打了才知道,不是嗎?

教會(the church)與會友該協力打場好球,給基督徒和非基徒看,也造福他們。

註1:Every Good Endeavor 正體中文版權與出版為希望之聲出版社,中文譯名為《工作魅力
註2:聯經的書中寫原著標題是 Leaf by Nigle,但在 Amazon 的出版品,以及 Tolkien Library 的網站,找到的標題都是 Leaf by Niggle。
註3:這裡的召喚,把它換成基督徒的常用字「呼召」就會比較好了解了。

Wednesday, March 28, 2018

【靈修心得】堅守正確的事,維持神的公義

今天(2018/3/28)的速讀聖經進度:申命記第 1 章、詩篇 81-82 篇、以賽亞書第 29 章、約翰參書。而抓到我的經文平均地分布在進度裡,分別是:

申 1:16-17 - 你們聽訟,無論是弟兄彼此爭訟,是與同居的外人爭訟,都要按公義判斷。審判的時候,不可看人的外貌;聽訟不可分貴賤,不可懼怕人,因為審判是屬乎上帝的。若有難斷的案件,可以呈到我這裏,我就判斷。(Deut 1:16-17)
賽 29:21 - 他們在爭訟的事上定無罪的為有罪,為城門口責備人的設下網羅,用虛無的事屈枉義人。(Isa 29:21)
詩 82:2-3 - 你們當為貧寒的人和孤兒伸冤;當為困苦和窮乏的人施行公義。當保護貧寒和窮乏的人,救他們脫離惡人的手。(Psalm 82:2-3)
約參11 - 親愛的兄弟啊,不要效法惡,只要效法善。行善的屬乎上帝;行惡的未曾見過上帝(Psalm 82:2-3)

我的靈修心得重點便是:堅守正確的事,維持神的公義

台灣的教會界,近幾年非常強調祝福,塑造出基督徒永遠在神面前打悲情牌,又或讓基督徒成了自我中心貪得無厭的人。主日時就要去領受神的祝福,好像神未曾祝福你一樣;而祝福如同恩膏(雖然我不喜歡這個字,但就借用一下),一定要親臨現場、親自被觸摸,因為離開此時此此人此景,一切就消失了,而祝福也不在了。

這讓基督徒成了最自私的代表,也讓基督信仰成了最空洞的自我安慰。

Wednesday, January 31, 2018

聖經速讀【利未記】指引

利未記算是很頭痛的,因為故事太少,只有 8-10 章和第 16 章,其他我們看到是一接著一個的儀式與規條。

給速讀者的簡單概念

要怎麼看利未記呢?它表滿上是滿滿的律法,我們直覺地會想「怎樣是潔淨?」及「為什麼這樣是犯罪?」,再拉遠一點看,利未記表達的觀念是:神是聖潔的

然後,便會發現我們要用神所指示的方法來到祂面前,而不是我們自以為的想法,看完利未記會直接影響到我們對「敬拜」的想法,當然也包括對音樂敬拜的想法。既然要用祂的方法,便要注意罪的問題以及潔淨的概念,請一定要小心,不要把輕易地把「不潔淨」與「有罪」劃上等號,不要誤會了。所以利未記延申的教導是:神與現今的世界是有隔開的,唯有不受罪污染的 人,才能進到祂面前(引自《21世紀舊約導論》第87頁)。這會幫助我們對耶穌的工作有更深的認識,對我們有永生的盼望、在審判時可以得救有十足的幫助的。

而「潔淨」是怎麼被定義的?學者有著不同的解釋。而禮儀潔淨的規範與作用,幫助人有意識地明白神是完全的聖潔,我們也應以此方式親近祂!這對現代基督徒是很關鍵的提醒,不然我們很容易拿著雞毛當令箭,憑著希伯來書4:16就坦然無懼地來到神面前,卻輕看了耶穌的赦罪,更對我們是如此地不配毫無概念!

在「犯罪」的事上,要注意獻祭的焦點主要是放在「非故意犯的罪」,只在贖愆祭涵蓋了故意犯的罪行。到後面讀到許多需要被處死的罪,別用現代人的想法單看怎麼這樣就要被處死,更需要看的是這些罪都涉及「刻意的犯罪行為」(詳細請參考《21世紀舊約導覽》),如此參照,人會有一種「原來不是什麼罪透可以透過獻祭來贖的」!有很多的罪是一做人命不復返的。這會幫助現代與後現代基督徒更深地看見神對罪的態度與嚴肅,當你意圖明知故犯時,你會怯步,因你知道神的要求與後果,你也能體會如今你的無罪與清潔的良心,背後是多大的代價,絶無半點你的功勞,也不是思想的洗腦來產生的自我感覺良好,完全是神的工作!

就內容上,若是參考《21世紀舊約導論》85-86頁的架構,可以分成:
  1. 獻祭的律法 (1:1-7:38)
    • 燔祭
    • 素祭
    • 平安祭
    • 贖罪祭
    • 贖愆祭
    • 給祭司的指示
  2. 祭司的故事 (8:1-10:20)
    • 祭司制度開始
    • 限制 - 拿答和亞比戶事件
  3. 維護禮儀潔淨的律法 (11:1-16:34)
    • 飲食的規定
    • 生產的法規
    • 皮膚病的分辨與潔淨
    • 身體排泄物的法規
    • 贖罪日
  4. 聖潔法典 (17:1-27:34)
    • 血的處理
    • 人倫法
    • 各種法規
    • 有關祭司和獻祭的法規
    • 安息日與節期
    • 會幕法
    • 刑罪褻瀆者的故事
    • 禮年
    • 順服的祝福
    • 不順服的咒詛
    • 獻給神之物

輔助參考工具

Carol M. Kaminski《21世紀舊約導覽》p. 85-132,校園出版社

這本書並不是介紹利未記,而是把舊約切割成幾個大的主題(theme)來介紹,利未記放在第三章西奈時期,非常值得第一次速讀聖經的基督徒閱讀,幫助你從單卷舊約的見樹(雖然常連樹也看不懂),提升到見林(舊約的主題大畫面)的層次,也對舊約的架構會有很清楚的了解。

5 顆星推薦 «««««
馬上買:校園書房 | 博客來

Raymond B. Dillard、Tremper Longman III 合著 《21世紀舊約導論》p. 83-94,校園出版社

我手上拿的是 1999 年初版的老書了,但是仍舊相當的簡單與實用(2012 年有出增訂版)。編排的方式採用傳統的逐卷介紹,以屬靈書籍的角度,不算好讀,但就研讀神學書籍的入門程度。每卷書簡單的分成:簡界、歷史背景、文學分析、神學信息。適合給想要研讀聖經的基督徒當作參考書,可以先從神學信息開始看,比較容易吸收。

4 顆星推薦 ««««
馬上買:校園書房 | 博客來


《1紙通》EP207,天智出版社

我手上的跟我超過 20 年了,算非常好用又全彩的圖解,針對利未記的部份,可以參考它利未記五種主要的祭用圖的方式畫出來,超超超超超有幫助(五個超),就是現在講的 infograph,說得浮誇一點就是聖經的 data visualization,可以把它當作感冒藥或是胃藥般當成常備藥放在書架上。

5 顆星推薦 «««««
馬上買:校園書房

Monday, November 6, 2017

貼基督徒標籤的外邦人

最近跟一些朋友一起跟著 M’Cheyne Reading Plan,目標是一年內讀完新約及詩篇 2 次,舊約 1 次。

馬太福音有幾節經文特別有感:

太 5:43, 47 — 「你們聽見有話說:『當愛你的鄰舍,恨你的仇敵。』............你們若單請你弟兄的安,比人有甚麼長處呢?就是外邦人不也是這樣行嗎?
太 6:7 — 你們禱告,不可像外邦人,用許多重複話,他們以為話多了必蒙垂聽。
太 6:31–32 — 所以,不要憂慮說,吃甚麼?喝甚麼?穿甚麼? 這都是外邦人所求的。你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的。

長話短說,原來耶穌的意思:
  • 更加愛你本來就喜歡的人 - 外邦人也是這樣做!
  • 禱告一直重複希望神垂聽 - 外邦人也這樣禱告!
  • 總煩惱吃、喝、穿 - 外邦人就是這麼求!

所以~這是個提醒啊!

(請自己對號入座,不招呼,謝謝!)

Friday, September 29, 2017

沈默

"Silence encourages the tormentor, never the tormented." ~ Elie Wiesel 「沉默只會鼓舞折磨者,不是被折磨的人。」~艾利.魏瑟爾

Friday, August 25, 2017

心的無知和真意的愚蠢

世界上沒有比真心的無知和真意的愚蠢更危險的事了。
- 金恩博士

Nothing in the world is more dangerous than sincere ignorance and conscientious stupidity.
- Martin Luther King

Tuesday, August 8, 2017

謝謝我的朋友讓我思想「認真」的問題

(剛寫了個回應,但覺得也是這個月心中的掙扎,作個記錄)

我選擇持續相信「認真」這個品格是對的。

以下是個人反思:

我依舊選擇相信「認真」使我們在神面前成為負責、無虧的人。「認真」的挑戰或試探是我們會誤以為自己要扛下所有的責任、背負一切的後果,當認真卻得不到回報時,撒但企圖引導我們相信「神不存在」,或是叫我們「放棄認真」,開始苟且一生。但~神應也與我們一同承擔那該死惱人的殘酷結局。只是~我忘了祂仍在,也在情緒中無法信相信、亦感受不到。

特別是看見「不認真」的人得到「認真」的人期待的結果,那種痛苦與巜-ㄢ叫人在夜間都流淚。而自以為有解答的屬靈人們,丟個簡單無關痛癢「要有信心」的答案不過是落井下石,叫人生氣。因為我不是沒有信心、也不是不負責任,我只是~~~~找不到答案。


以下是太太跟我分享的經文:
因此,我們不灰心。雖然我們外在的人日漸朽壞,我們內在的人卻日日更新;因為我們這短暫輕微的痛苦,要為我們成就極大無比、永遠而重大的榮耀。我們並不顧念那些看得見的事物,而是顧念那些看不見的事物;因為看得見的事物是暫時的,看不見的事物是永遠的。
(五經、新約全書・新漢語譯本, 哥林多後書 4:16-18)

原址:https://www.facebook.com/sophist.han/posts/10212280188412406

省思:從《尼格爾的葉子》中個人與教會關係的隱喻

因為 Every Good Endeavor 這本書 ( 註1 ) (written by Tim Keller ),才有機會接觸到《魔戒》作者托爾金(J. R. R. Tolkien)的短篇小說與散文。托爾金是個天主教徒,像他這種文學家,字裡行間不是碰巧置入的贅字,而是時兒明...