Friday, March 28, 2008

Meaning & significance

聖經的經文,我們應以如此地角度來看 太太說看不懂我在寫什麼,要補充一下。

當我們在讀聖經時,第一個問題通常是:「這是什麼意思?」每一段經文都應該有它自己的「原意」,也就是該卷書成書時,聖靈透過作者所留下給當時的人的信息,他們可以明白的概念,在當時有其獨特且唯一的意指。而當我們把經文連結到我們自己,或是其他的事件時,就代表它的意義,而意義就可以衍申出更多了。


Meaning (原意):
is that which is represented by a text; it is what the author meant by his use of a particular sign sequence; it is what the signs represent.
- E. D. Hirsch

is that which is represented by a text; its grammar, and the author's truth-intentions as indicated by his use of words.
- Walter C. Kaiser Jr.
Toward an Exegetical Theology, p. 32
Significance (意義):
on the other hand, names a relationship between that meaning and a person, or a conception or a situation.
- E. D. Hirsch

merely denotes a relationship between (note well, it must be linked) that meaning and another person, time, situation, or idea.
- Walter C. Kaiser Jr.
Toward An Exegetical Theology, p.32
舉例來說,有名的經文以賽亞書 7:14 “因此,主自己要給你們一個兆頭,必有童女懷孕生子,給他起名叫以馬內利。”當以賽亞亞哈斯說這句話時,並且被記載在以賽亞書,對亞哈斯及特別是當時讀者是有原意的。並不是簡單一句話「這預言耶穌」就可以帶過的。

Providence

在畢德生 (Eugine H. Peterson) “天路客的行囊 – 恆久專一的順服” (A Long Obedience in the Same Direction: Discipleship in an Instant Soceity) 中讀到 (p41)
即使是為了我們自己潛在的盼望,而稍稍偏離真理,
也絕對不智,不論那樣的偏離多麼微不足道。
因為我們對處境的判斷,無法幫助我們瞭解何為智慧之舉,
惟有神的話語可以。
神的話是惟一能帶來神信實的應許和幫助;
作門徒最明智的一課,永遠是單純並且單單地信靠神的話語,
這是永遠的真理。
~潘霍華 (Dietrich Bonhoeffer)

Cheep Grace

Dietrich Bonhoeffer in his book, Cost of Discipleship (p45-60), said:
CHEAP GRACE is deadly enemy of our church. We are fighting to-day for costly grace. Cheap grace mans:
Grace sold on the market like cheapjack's wares. The sacraments, the forgiveness of sin, and the concolations of religion are thrown away at cut prices.

Grace as doctrine, a principle, a system. It means forgiveness of sins proclaimed as a general truth, the love of God taught as the Christian "conception" of God. ... Cheap grace therefore amounts to a denial of the living Word of God, in fact, a denial of the Incarnation of the Word of God.

The justification of sin without the justification of sinner. Grace alone does everything, they say, and so everything can remain as it was before. ... the grace which amounts to the justification of sin without the justification of the repentant sinner who departs from sin and from whom sin departs. Cheap is the grace we bestow on ourselves.

The preaching of forgiveness without requiring repentance, baptism without church discipline, Communion without confession, absolution without personal confession.

The grace without discipleship, grace without the cross, grace without Jesus Christ, living and incarnate.
Then he mentioned about COSTLY GRACE:
The treasure hidden in the field; for the sake of it a man will gladly go and sell all that he has.

The gospel which must be sought again and again, the gift which must be asked for, the door at which a man must knock.

It calls us to follow, and it is grace because it calls us to follow Jesus Christ.
The sanctuary of God; it has to be protected from the world, and not thrown to the dogs.

Tuesday, March 25, 2008

使徒行傳中的福音

最近主日學的內容是使徒行傳,聖靈在這卷書裡面成為一切工作的促成者,藉著人的手來完成神奇妙的福音計劃。當中有許多的講論,不論對象是猶太人或是外邦人,是相信耶穌或是不相信耶穌的,是明確的傳福音行動還是單純的個人答辯,耶穌基督都是每一段被記載下來談話的核心。

重新檢視每一段經文,看著彼得腓利司提反保羅的每段故事,裡面似乎有一個關於福音的架構,每一個人的引言皆不相同,但都提到拿撒人人耶穌、他被釘十字架、受死、復活,以及人唯一的回應方式:悔改。

引言 → 耶穌基督 → 受死 → 復活 → 人要悔改

經文


  • 彼得於五旬節在耶路撒冷對群眾(徒 2: 14-41)[約珥書、耶穌、十架、復活、悔改]
  • 22神藉著拿撒勒人耶穌在你們中間施行異能、奇事、神蹟,將他證明出來,這是你們自己知道的。23他既按著 神的定旨先見被交與人,你們就藉著無法之人的手,把他釘在十字上,殺了。24 神卻將死的痛苦解釋了,叫他復活,因為他原不能被死拘禁。…32這耶穌, 神已經叫他復活了,我們都為這事作見證。…38你們各人要悔改,奉耶穌基督的名受洗,叫你們的罪得赦…


  • ** 彼得在美門前醫治瘸腿的乞丐(徒 3:4-6)
  • 6彼得說:「金銀我都沒有,只把我所有的給你:我奉拿撒勒人耶穌基督的名,叫你起來行走!」…


  • 彼得在美門前對向圍觀者講道(徒 3: 12-24)[列祖的神、耶穌、被殺、復活、先知預言、回轉]
  • 13亞伯拉罕、以撒、雅各的 神,就是我們列祖的 神,已經榮耀了他的僕人〔或譯:兒子〕耶穌…15你們殺了那生命的主, 神卻叫他從死裏復活了;我們都是為這事作見證。…19所以,你們當悔改歸正,使你們的罪得以塗抹…


  • 彼得耶路撒冷對公會(徒 4: 8-12)[醫治、十架、耶穌、復活、靠祂得救]
  • 10站在你們面前的這人得痊愈,是因你們所釘十字架、 神叫他從死裏復活的拿撒勒人耶穌基督的名…12除他以外,別無拯救…


  • ** 彼得和眾使徒在耶路撒冷對公會(徒 5: 29-32)[順從神、木頭上、耶穌、復活、賜赦罪]
  • 30你們掛在木頭上殺害的耶穌,我們祖宗的 神已經叫他復活。31 神且用右手將他高舉〔或譯:他就是 神高舉在自己的右邊〕,叫他作君王,作救主,將悔改的心和赦罪的恩賜給以色列人…


  • 司提反在耶路撒冷對公會的陳述(徒 7: 2-53)[列祖歷史、義者、被殺]
  • 51他們也把預先傳說那義者要來的人殺了;如今你們又把那義者賣了,殺了。…


  • 彼得哥尼流家(徒 10: 34-43)[神不偏待人、耶穌、被殺、復活、信他名得赦]
  • 39他們竟把他掛在木頭上殺了。40第三日, 神叫他復活,顯現出來;…43眾先知也為他作見證說:『凡信他的人必因他的名得蒙赦罪。』」…


  • 保羅彼西底安提阿對會堂之人(徒 13: 16-47)[列祖歷史、基督、被殺、復活、勿心硬]
  • 23從這人的後裔中, 神已經照著所應許的,為以色列人立了一位救主,就是耶穌。…29既成就了經上指著他所記的一切話,就把他從木頭上取下來,放在墳墓裏。30 神卻叫他從死裏復活。…38赦罪的道是由這人傳給你們的。39你們靠摩西的律法,在一切不得稱義的事上信靠這人,就都得稱義了。…


  • ** 保羅在腓立比監獄對獄卒(徒 16: 31-32)
  • 31當信主耶穌,你和你一家都必得救。…


  • 保羅雅典亞略巴古群眾(徒 17: 22-31)[未識之神、真神、要悔改、從死裡復活]
  • 30世人蒙昧無知的時候, 神並不監察,如今卻吩咐各處的人都要悔改。31因為他已經定了日子,要藉著他所設立的人按公義審判天下,並且叫他從死裏復活,給萬人作可信的憑據。…


  • ** 保羅耶路撒冷對群眾(徒 22: 3-21)
  • 16起來,求告他的名受洗,洗去你的罪。…


  • ** 保羅耶路撒冷對公會的答辯(徒 23: 6)[死人復活]
  • …6是為盼望死人復活。…


  • 保羅該撒利亞對巡撫腓力斯(徒 24: 10-21)[澄清、個人見證、死人復活的道理]
  • 15我正按著那道事奉我祖宗的 神,又信合乎律法的和先知書上一切所記載的,並且靠著 神,盼望死人,無論善惡,都要復活,就是他們自己也有這個盼望。…21我今日在你們面前受審,是為死人復活的道理。…


  • 保羅該撒利亞亞基帖王(徒 26: 2-29)[個人見證、蒙召、基督必受害且復活、勸人]
  • 8 神叫死人復活,你們為甚麼看作不可信的呢?…18我差你到他們那裏去,要叫他們的眼睛得開,從黑暗中歸向光明,從撒但權下歸向 神;又因信我,得蒙赦罪,和一切成聖的人同得基業。…

我們是怎麼傳福音的呢?


如果使徒們的信息焦點是這個,那麼我們應該把什麼成為我們的焦點?信耶穌很好只是一段插曲,耶穌是誰更是「傳福音」不可或缺的。相較許多人直到受洗班才漸漸明白耶穌的受死與復活,使徒們的傳福音方式明顯地比我們更關係到人真正的得救。當一個朋友問說我想信耶穌,我們腦海中出現的是「決志禱告」或是「你要悔改」。「決志禱告」並不不能叫人得救,出於信心的向神悔改才算經歷神拯救的恩典。當然,我不主張「你有罪要悔改」的成為我們的標籤,但我們心中是不是有種害怕,害怕太嚴厲,害怕話一說人就會跑掉,使得福音稀釋了。

香淳的咖啡,主角是原汁黑咖啡。不是每個人都喝得下 expresso,但加了過多的奶與糖,它~還叫咖啡嗎?摩卡、拉提、還是咖啡牛奶。


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每年都有的受難日&復活節

差不多每年的這個時候都是受難日(反正就是把猶太暦的尼散月算過來就對了)和復活節。自從當個好基督徒後,那個星期五我就會靜靜地坐在底下,聽著信息。有時,坐在神聖的儀式台下的我,沒有感動,只剩下「好基督徒」的標籤(只來復活節和連受難日崇拜的基督徒,你說誰比較好?)

是誰來決定「好基督徒」的?是人,或者說是一種自以為是的態度。上課時舊約教授 K. L. Younger Jr. 提到神,他這樣說:
神是 G-O-O-D,祂是全能也不違背那美好的屬性。這表示神的審判也是以祂自己那完美屬性的標準來執行,跟我們想像的不同。
坐在教會裡的,都是壞人,好人都在路上走。人不需要走進教會來證明自己有多好,教會外面已經有很多人會告訴你,不差這一個地方,錦上添花何必多此一舉。只有不好的人才要來到教會。
耶穌聽見,就對他們說:康健的人用不著醫生,有病的人纔用得著。我來本不是召義人,乃是召罪人。(馬可福音 2:17)
有時候忘了自己的不好,沒有看到自己的壞,聖經說那叫罪。這種失憶,形成了沒有感動的受難日&復活節。沒有愛人的情人節是多餘的,沒有罪的受難日&復活節亦是。耶穌為什麼死?耶穌復活?我需要常常想想。

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可看看最後的晚餐系列圖片(Christianity Today)

Tuesday, March 4, 2008

買車

車子買到了,04 年的 Corolla。教會有個弟兄看到說:「車子很不錯,可以開到讀完博士了!」車子真得還不錯,開在路上很緊張,很怕把車子弄壞,決定從今天起能不出門就不出門,延長車子的壽命。直到離開的那天。

我從來沒想過,「車」竟是這麼地令人深刻,當它不再是奢侈品而成為必需品時,當你有的是堪用品或是勉強可用品時,那是你的生活,你也體會別人的生活。

沒有車子很辛苦,這是我們從來沒有體驗過的。大約快三個月了吧,冬天起,就就有一搭沒一搭地動著,天冷可以發,潮溼就不行了。冬天應是乾燥的,怎知今年的芝加哥,忽冷忽熱,雪下雪融,可能今天還有 3~5 度,明天就降到零下,我們恩典紅車撐不下去了。從去年十二月起我們就常常跟著別人去門,跟別人買菜,而二月初的一場大雪,當我除完雪打開引擎蓋,發現裡面竟也是厚厚的一層雪,再怎麼不願意,我也知道,該換車了。

「錢」真是個吵架點

早在去年暑假我跟太太就為此「討論」過了,她堅持不再花任何錢修車,而我覺得能省則省(我在此文中沒有把太太給妖魔化,只想表達我們的不同,不是對錯,也不是誰是頭誰順服誰誰愛誰的問題)。人人都有自己的邏輯,聖經所說的二人要成為一體到此時更覺得困難,顯然談戀愛時二人是一體似乎簡單多,對我而言,不同點就是「怎麼做事」與「信心」的風格。我盼望以節檢的原則直到車子動不了為止,能修就將就著開吧!太太則認為這是個無底洞,早點逃出來早省事。

事情總會照著二人中其中一人的方向走,除非兩人都太笨,不然事實總會顯出二人中有一人較對。此時只要有一方落井下石「你看~我當初就說...」、「你什麼時候才可以不要堅持...」那麼吵架將成為連鎖反應,一觸即發,從車子罵到家中生活,家中生活罵到洗衣煮飯,再從洗衣煮飯罵到未來規劃再罵回到車子。

當然內人並沒有以上之行為,但我知道自己有這種怪罪及證明誰比較對的傾向。

不知沒有,亦不會惜有

沒有車子,等於失去雙腳。走到最近的店約 1.5 公里,不過就是操場跑幾圈,跑去簡單,重點是跑不回來,以及在冬天「跑」跟「自殺」是劃上等號的。

沒有車子,你只能請求別人的幫忙。你可以請求幾次呢?五次還是十次?我覺得我面對的是「自尊」,總是幻想著胼手胝足地掙些什麼,但這不是我的狀況。沒有工作、沒有收入只能當個用破英文讀書的學生。印象中我似乎沒有過這種「請求」的經驗,那是被迫的無耐。

沒有車子,整天幻想著早上起床,門口貼著一把鑰匙,附著一張字條寫著「耶和華以勒」(白話翻譯就是上帝必定預備),當然~這個場景沒有出現,卻顯示我這個基督徒對上帝的那種不切實際的幻想。

沒有車子,才知道它多重要,它會影響你多少的生活,你的心被它綁著,有十五個吊桶—七上八下。

感恩

有許多人私下幫助我們,有出錢的,有出力的,有鼓勵,也有同理。物質的生活也是生活,謝謝每個關心我們的人。